Blog-Flashback #9: Wechselwirkende Galaxien

Das Galaxienpaar NGC 4490/4485 ist ein interessantes, weil wechselwirkendes Galaxienpaar im Sternbild Jagdhunde (Canes Venatici). Beide Galaxien sind etwa 40 Millionen Lichtjahre entfernt. Sie sind stark verformt, weil sie sich gegenseitig durch ihre Schwerkraft beeinflussen. Besonders in 4490 (der größeren) fallen Helligkeitsknoten auf, die auf Fotografien eine deutlich rote Färbung zeigen. Dabei handelt es sich um Sternentstehungsgebiete, also Wolken aus Wasserstoff, in denen neue Sterne und Planetensysteme gebildet werden.

Zuerst veröffentlicht am 23. April 2012.

Die Galaxien NGC 4490/4485. Bilddaten im Text.
Die Galaxien NGC 4490/4485. Bilddaten im Text.

Das Paar ist auch unter der Bezeichnung Kokon-Galaxie (Cocoon-Galaxy) bekannt. Die Galaxien sind wahrscheinlich durch eine Materiebrücke verbunden, die aber selbst auf tiefen Aufnahmen nur schwer auszumachen ist. Der bläuliche Halo um die Galaxien dürfte von jungen, heißen Sternen herrühren. Die massive Sternentstehung ist ebenfalls Folge der gravitativen Wechselwirkung der beiden Galaxien.

NGC 4490 ist 9,5mag hell und 6.4′ x 3.1′ groß. NGC 4485 ist mit 11,7mag schwächer, und mit 2.3′ x 1.6′ auch deutlich kleiner. Am 27.3.2012 konnte ich das Galaxienpaar visuell im Teleskop (10″ Newton, f/5) beobachten. Das Paar ist leicht zu finden, es steht etwa ein halbes Grad westlich des Sterns β CVn, (Eigenname Asterion oder Chara) dem zweithellsten Stern in den Jagdhunden. Im Teleskop war das Galaxienpaar leicht zu sehen, die Verdichtungen in NGC 4490 waren aber nur sehr schwer auszumachen. Das gelingt erst mit größeren Teleskopen.

Das Bild entstand am 23.4.2012, Aufnahmegerät war ein 8″ Newton f/5 und eine Canon EOS 450Da mit CLS-Filter. Es wurden 20 Aufnahmen zu je 6 Minuten Belichtungszeit (ISO 800) gestackt.

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