Harvards vergessene Sternwarte (Teil 4)

Drei Jahre nach ihrer Gründung stand die Station Boyden, Harvards Sternwarte auf der südlichen Halbkugel, dank des Wirkens ihres leitenden Astronomen William Pickering von dem Ruin. Williams Bruder Edward, Direktor des Harvard College Observatory, beorderte den Gründer der Station, Solon Bailey, zurück nach Peru: Er sollte William ablösen und dafür sorgen, dass die zuhauf investierten Dollars nun endlich wissenschaftliche Ergebnisse produzierten. Continue reading

Harvards vergessene Sternwarte (Teil 2)

Wir schreiben das Jahr 1889: Zehn Jahre nach Boydens Tod, und dem gescheiterten Mount Wilson-Projekt, sollte Pickerings Vision von einer field station endlich Realität werden. Im Auftrag des Direktors des Harvard College Observatory brach eine kleine Expedition um Solon Bailey (inzwischen festangestellter Astronom) von Massachusetts auf Richtung Peru. Die Aufgabe: Die Suche nach einem geeigneten Standort für eine dauerhafte astronomische Beobachtungsstation südlich des Äquators. Begleitet wurde Bailey von seiner Frau Ruth, seinem Sohn Irving und seinem Bruder Marshall. Und natürlich von umfangreichem Instrumentarium. Continue reading

Blog-Flashback #10: Harvards vergessene Sternwarte

Astronomie ist eine extreme Wissenschaft. Nicht nur, weil ihre Forschungsobjekte die ungewöhnlichsten Objekte sind, die wir uns vorstellen können – auch die Arbeitsplätze der Astronomen befinden sich an den unwirtlichsten Plätzen der Erde. Zumindest stehen dort ihre Teleskope – die Menschen können heute dank moderner Informationstechnologie vom heimischen Computer aus arbeiten. Continue reading

Blog-Flashback #8: Galilei und der Planet Neptun – Teil 4

Galileo Galilei hat im Winter 1612/13 den Planeten Neptun beobachtet und seine Position zeichnerisch festgehalten, zweimal am 28. Dezember 1612 und einmal am 28. Januar 1613. Bei dieser letzten Beobachtung bemerkte er zudem eine Eigenbewegung, verfolgte diese Spur jedoch seltsamerweise nicht weiter. Dass er während der Zeit der engsten Begegnung zwischen Jupiter und Neptun letzteren kein einziges Mal in seinem Beobachtungsbuch vermerkte, lässt sich wohl nur dadurch erklären, dass der ferne Planet immer dann, wenn Galilei sein Fernrohr auf die Himmelskörper richtete, ungünstig nahe bei Jupiter oder einer seiner Monde stand. Continue reading

Blog-Flashback #8: Galilei und der Planet Neptun – Teil 2

Am Morgen des 28. Dezember 1612 hatte Galileo Galilei bei einer Beobachtung des Jupitersystems – ohne es zu ahnen – den achten Planeten des Sonnensystems gesehen, 234 Jahre bevor dieser tatsächlich „entdeckt“ und als „Planet Neptun“ bekannt wurde. Doch der italienische Astronomiepionier hielt das Objekt für einen Fixstern. Hatte er überhaupt eine Chance, die wahre Natur dieses Himmelskörpers zu erkennen? Continue reading

Blog-Flashback #8: Galilei und der Planet Neptun

Das Jahr 1846 gilt gemeinhin als Entdeckungsjahr des Planeten Neptun. Am 23. September fanden Johann Gottfried Galle und Heinrich Louis d’Arrest in Berlin den blauen Gasriesen, nachdem der Astronom Urbain Le Verrier seine Position auf ein Grad genau berechnet hatte. Doch es war nicht das erste Mal, dass der Planet durch ein Teleskop betrachtet wurde. Schon 234 Jahre zuvor hatte ihn ein Astronom gesehen: Galileo Galilei. Continue reading

Die Münchner Universitätssternwarte wurde 200 (und kaum einer hat es gemerkt)

Mehr durch Zufall erfuhr ich kürzlich, dass die Münchner Sternwarte in Bogenhausen – seit 1937 der Ludwig-Maximilians-Universität zugehörig – in diesem Jahr einen runden Geburtstag gefeiert hat. Im Jahr 1816 war ihr einstiges repräsentatives Gebäude am noch heute aktuellen Standort an der Scheinerstraße errichtet worden, nachdem es bereits einige Jahre lang eine Interimssternwarte im Stadtteil Haidhausen gegeben hatte. Da wollte ich natürlich wissen, wass es dort heute noch zu sehen gibt. Ein Besuch in Bildern. Continue reading

Linktipp #4: Ein ganz besonderer Sonnenfleck

Der heutige Linktipp ist eine Zeichnung. Das Zeichnen astronomischer Objekte ist in Zeiten digitaler Fotografie zu Unrecht aus der Mode geraten, ist es doch eine einfache und zugleich enorm lehrreiche Methode, das im Teleskop gesehene festzuhalten. Sei’s drum: Das hier gezeigte Werk zeigt einen der größten Sonnenflecken des vergangenen Jahrhunderts – einer, der auch auf der Erde spürbare Auswirkungen hatte. Continue reading